L’homme d’affaires Alain Afflelou, vice-président et principal partenaire du club de rugby de Bayonne (Top 14), a annoncé lundi dans un communiqué transmis à l’AFP qu’il se retirerait du club à l’issue de la saison en solidarité avec Bernard Laporte, administrateur récemment évincé pour un conflit avec le président Francis Salagoïty.

Le conseil d’administration réuni ce dimanche 6 mars, a vu un nombre important de ses membres mettre en cause l’honnêteté et l’intégrité de Bernard Laporte, et ceci sans en apporter la moindre preuve. Dans ce contexte la décision de Bernard Laporte de renoncer à toute collaboration avec le club me paraît logique, évidente et légitime. Je considère de mon devoir d’agir de même, en décidant de renoncer à poursuivre notre collaboration au-delà de la présente saison, écrit M. Afflelou dans le communiqué.

Le club basque, dont un représentant a confirmé lundi soir à l’AFP la teneur du communiqué de M. Afflelou, avait pourtant indiqué dimanche, à l’issue de la réunion de son Conseil d’adminitration, que l’homme d’affaires avait déclaré vouloir rester au club à la condition qu’il évolue dans toutes ses structures administratives, économiques et sportives.

Bayonne, actuel 7e du classement du Top 14 de rugby, est en crise depuis l’annonce du départ de Bernard Laporte, ancien entraîneur du XV de France et ancien Secrétaire d’Etat aux Sports, intronisé comme administrateur en novembre et en conflit ouvert avec le président du club Francis Salagoïty.

M. Salagoïty a récemment expliqué qu’il ne partageait pas certaines méthodes de Bernard Laporte, évoquant notamment les conditions dans lesquelles Jake White, l’entraîneur des Springboks champions du monde en 2007, avait été approché par Laporte pour rejoindre Bayonne. Selon lui, ces propositions, faites oralement, envisageaient un contrat de prestations de service et non un contrat salarié.