C’était dans l’air, c’est désormais officiel. L’écurie japonaise Yamaha du champion du monde italien Valentino Rossi a annoncé qu’elle serait parrainée par le cigarettier japonais Japan Tobacco (marques Mild Seven, Camel et Winston) à travers sa marque Camel pour le Championnat du monde de MotoGP en 2006. Le pilote italien avait pourtant laissé entendre qu’il en avait assez de porter les couleurs d’un cigarettier…

Yamaha indique que l’équipe qui était soutenue par Altadis (marques Gauloises et Fortuna) s’appellera en 2006 Camel Yamaha Team. Camel, qui a quitté l’équipe Honda de l’Espagnol Sito Pons et rompu les ponts avec l’Italien Max Biaggi, verserait entre 13 et 15 millions d’euros pour cette opération. Le directeur général de Yamaha Motor Racing, Lin Jarvis, s’est dit enthousiasmé par ce nouveau partenaire, impliqué au plus haut niveau en MotoGP depuis plusieurs années.