Forbes liste un nouveau Top des sportifs les mieux payés de l’histoire, c’est-à-dire en combinant les salaires, les primes et les revenus publicitaires. Et le numéro de ce classement n’est autre que Michael Jordan, avec pas moins de 1,85 milliard de dollars amassés, en très grande majorité grâce à ses très nombreux sponsors. C’est d’ailleurs un point commun à tous les athlètes cités. L’ex-joueur icône de la NBA (93,285 millions de dollars amassés durant sa carrière) a prêté son image à d’une douzaine de marques depuis qu’il est passé pro en 1984 : Gatorade, Hanes, MCI, Oakley, Upper Deck, Wheaties et surtout Nike. Cette année Jordan aurait encaissé pas moins de 140 millions de dollars grâce à Nike. Sa marque, Jordan Brand, est en pleine ascension avec 13% de hausse des revenus l’a passé et 800 millions de dollars de plus qu’il y a deux ans (3,1 millions de dollars cette année). Outre ses revenus publicitaires, sa fortune s’explique également par le rachat des Hornets. A 175 millions de dollars au moment du changement de propriétaire, la valeur de la franchise NBA s’élèverait désormais à 780 millions. Il est ainsi le sportif qui a amassé le plus d’argent, devant trois golfeurs (Tiger Woods, Arnold Palmer et Jack Nicklaus) et un pilote de Formule 1 (Michael Schumacher). L’Anglais David Beckham est le premier représentant des footballeurs. Il partage la 7e place de ce classement avec Kobe Bryant et 800 millions de dollars accumulés. Derrière, le boxeur Floyd Mayweather devrait se positionner plus haut dans le classement car Forbes n’a pas tenu compte du chèque de 250 millions d’euros perçu grâce au « combat du siècle» qui l’a opposé à McGregor.

Parmi les 25 athlètes recensés, seuls neuf disciplines sont représentées. Le basket NBA et le golf se partagent la première place avec cinq athlètes chacun. Enfin, on remarquera l’absence d’une athlète féminine dans ce classement.

Classement
1. Michael Jordan (basket): 1,85 milliard de dollars
2. Tiger Woods (golf): 1,7 milliard de dollars
3. Arnold Palmer (golf): 1,4 milliard de dollars
4. Jack Nicklaus (golf): 1,2 milliard de dollars
5. Michael Schumacher (F1): 1 milliard de dollars
6. Phil Mickelson (golf): 815 millions de dollars
7. Kobe Bryant (basket): 800 millions de dollars
8. David Beckham (football): 800 millions de dollaers
9. Floyd Mayweather (boxe): 785 millions de dollars
10. Shaquille O’Neal (basket): 735 millions de dollars
11. LeBron James (basket): 730 millions de dollars
12. Cristiano Ronaldo (football): 725 millions de dollars
13. Greg Norman (golf): 705 millions de dollars
14. Mike Tyson (boxe): 700 millions de dollars
15. Roger Federer (tennis): 675 millions de dollars
16. Lionel Messi (football): 600 millions de dollars
17. Alex Rodriguez (baseball): 575 millions de dollars
18. Jeff Gordon (nascar): 525 millions de dollars
19. Oscar De La Hoya (boxe): 520 millions de dollars
20. Manny Pacquiao (boxe): 510 millions de dollars