Pour faire d’un maillot quelconque un collector, il n’y a rien de mieux qu’une polémique improbable. Interpellée par les protestations russes, l’UEFA impose une modification du design du maillot Joma de l’équipe de l’Ukraine à la veille de l’ouverture de l’Euro 2020.

L’UEFA juge finalement «politique» la mention «Gloire à nos héros» dénoncée par Moscou. «Après une analyse plus approfondie», ce slogan figurant «à l’intérieur du col» de la tunique ukrainienne est «clairement de nature politique» et «doit donc être retiré (…) en vue des matches de compétition de l’UEFA», a déclaré l’instance. Elle a en revanche rejeté la protestation russe visant le slogan «Gloire à l’Ukraine», approuvé par l’UEFA depuis 2018 et qui «peut être considéré comme une phrase générique et apolitique», pour peu qu’il soit analysé isolément. Le problème vient de sa «combinaison» avec le slogan «Gloire à nos héros» ajouté plus récemment à l’intérieur du maillot, et qui n’avait «pas été pris en compte» lorsque l’instance a validé l’équipement ukrainien en décembre 2020, reconnaît l’UEFA. «Cette combinaison spécifique des deux slogans est considérée comme étant clairement de nature politique, ayant une signification historique et militariste», développe l’UEFA en ordonnant le retrait de la seule mention «Gloire aux héros».

La double formule «Gloire à l’Ukraine! Gloire aux Héros!», tirée d’un chant patriotique, était devenue un cri de ralliement lors du soulèvement populaire pro-occidental de Maïdan, en 2014, qui avait évincé un président soutenu par le Kremlin, Viktor Ianoukovitch. Moscou associe de surcroît ces slogans à des groupes nationalistes de la Seconde Guerre mondiale qui ont combattu les Soviétiques.

L’UEFA a en revanche validé la carte de l’Ukraine figurant sur le maillot et incluant la Crimée, que Moscou a annexée en 2014, ainsi que des territoires de l’Est contrôlés par des séparatistes prorusses, rappelant qu’elle correspondait aux frontières internationalement reconnues du pays.

L’Ukraine figure dans le groupe C de l’Euro alors que la Russie évolue dans le groupe B. Les deux sélections peuvent s’affronter à partir des quarts de finale de l’Euro.