Le Dakar 2009, qui s’est déroulé en Argentine et au Chili début janvier, a généré 78 millions de dollars (57 millions d’euros au cours actuel) de bénéfices pour les deux pays, selon le Service national du Tourisme chilien (Sernatur). Il y a eu des bénéfices aussi bien pour le Chili que pour l’Argentine, et aussi pour les régions traversées par le rallye, a annoncé le président du Sernatur, Oscar Santelices, pour qui l’édition 2010, qui aura également lieu dans les deux pays, entraînera des bénéfices encore plus importants du fait de la renommée de l’épreuve. Les perspectives pour la prochaine édition du Dakar sont encore meilleures car l’épreuve, qui a été vue dans 189 pays, a mis notre pays dans la vitrine mondiale, a-t-il précisé.

Pendant ce temps, ASO annonce la création en septembre du Silk Way Rally, une épreuve disputée en Asie centrale et réservée aux voitures et camions. Après deux premières épreuves disputées en 2008 en Europe Centrale et au Portugal, les Dakar Series se poursuivront cette année avec la création du Silk Way Rally, qui se tiendra du 5 au 13 septembre prochains en Russie, au Kazakhstan et au Turkménistan, précise ASO. Le nom de cette nouvelle épreuve fait référence à l’antique Route de la soie, empruntée dès l’antiquité par les caravanes de marchands entre le Moyen-Orient et la Chine.