La société Unilin Flooring, propriétaire de la marque Quick-Step et sponsor à ce titre de l’équipe cycliste de Richard Virenque, a annoncé qu’elle ne prolongerait pas sa collaboration avec Davitamon, co-sponsor de la formation. La société Davitamon est une filiale du groupe Omegapharma, devenu principal sponsor de la formation Lotto pour la saison prochaine. Il y aurait donc un conflit d’intérêt entre deux équipes du peloton si Davitamon devait rester associée à l’équipe Quick-Step. Unilin Flooring décidera au cours des prochains mois s’il reste le sponsor unique de l’équipe ou s’il s’associe à un nouveau partenaire.

La direction de Davitamon a très mal réagi à cette décision. Nous avions une excellente collaboration avec les gens de Quick Step, et voilà qu’ils nous mettent à la porte. Franchement, je ne comprends pas, a déclaré le chargé d’affaires Marc Coucke. Davitamon réfute d’ailleurs le risque de conflit d’intérêt. Quick Step-Davitamon et Omega Pharma-Lotto devaient être des formations totalement indépendantes l’une de l’autre. Vexés, les dirigeants de Davitamon promettent qu’ils soutiendront la nouvelle formation Omegapharma-Lotto. Le conflit d’intérêt potentiel se transforme en rivalité.