Le géant de Seattle prend la place laissée vacante par RealNetworks (voir La Lettre du Sport n°308). Microsoft et la Major League Baseball (MLB) ont signé un contrat de deux ans pour la diffusion des rencontres du championnat de baseball nord-américain sur Internet. Microsoft, qui compte proposer ce nouveau service à ses abonnés en ligne, devrait payer environ 40 millions de dollars pour la totalité du contrat.

Dans la foulée, la MLB a également annoncé la conclusion d’un accord avec America Online (AOL). Le fournisseur d’accès Internet offrira à ses abonnés des commentaires audio en direct et des résumés vidéo d’une vingtaine de minutes. Le montant du contrat, estimé à 9 millions de dollars, n’a pas été confirmé.

Rappelons que RealNetworks, qui était lié depuis trois ans avec la MLB, avait refusé de renouveler son contrat aux mêmes conditions. La société perdait environ 5 millions de dollars par an.