NBC ne retransmettra aucune épreuve en direct des Jeux Olympiques de Sydney. Du fait du décalage horaire entre Sydney et les Etats-Unis, tout sera enregistré et retransmis à des heures plus conformes aux pics d’audience.

Les Jeux de Sydney seront donc les premières Olympiades retransmises sans le moindre direct depuis les Jeux Olympiques de Rome en 1960.
NBC, qui a acquis les droits TV des Jeux pour 2,4 milliards de Francs, programmera néanmoins 441 heures de retransmissions en différé. Le network américain avait tenté, en vain, de convaincre les organisateurs de déplacer les horaires de certaines épreuves de façon à pouvoir les diffuser en direct.