La NHL était la dernière grande ligue nord-américaine à n’avoir aucun contrat de diffusion audio de ses rencontres sur Internet. C’est chose faite maintenant avec l’accord paraphé par Microsoft.

Malgré les mauvais résultats économiques auxquels doivent faire face les entreprises de la toile, les contrats d’exclusivités de diffusion se sont multipliés ces derniers mois.

RealNetworks, concurrent direct de Microsoft et de son logiciel Windows Media pour la diffusion de contenu audio sur le net, a signé au printemps dernier un contrat de 22 M€, sur trois ans, pour l’exclusivité des chroniques radios de la Major League Baseball ( MLB ), mais aussi avec la National Basketball Association ( NBA ). Dans le même temps, CBS SportsLine, Viacom et AOL Time Warner s’offraient la National Football League ( NFL ) pour les cinq prochaines années et 305 M€ !

Alors qu’en Europe, la course au droits Internet n’est pas encore lancée, tout est en place aux Etats-Unis pour la bataille pour l’audience.