Les droits payés par les chaînes de télévision pour retransmettre les Jeux d’Athènes s’élèvent au total à 1,498 milliard de dollars (+12,5% par rapport aux Jeux de Sydney en 2000). La chaîne américaine NBC, qui a acquis les droits pour les Etats-Unis, est la principale contributrice avec une facture s’élevant à près de 53% du total, soit 793 millions de dollars. Cette somme permet au CIO de financer environ la moitié du budget de fonctionnement du comité grec d’organisation des Jeux (ATHOC) qui s’élève à quelque 2 milliards d’euros. Le solde est réparti entre les trois piliers du mouvement olympique: les 35 Fédérations internationales ayant des athlètes engagés aux jeux, les 202 comités nationaux olympiques et l’administration du CIO.

Pour les Jeux olympiques d’hiver 2010 à Vancouver et les Jeux d’été 2012, non encore attribués, les prix ont flambé. NBC a déboursé plus de 2 milliards de dollars pour les droits aux Etats-Unis, tandis que l’Union européenne de radio-télévision (UER) a offert 614 millions d’euros pour les droits dans 51 pays européens (l’Italie est exclue de l’accord).

> Graph : Evolution des droits TV des JO d’été (en millions de dollars)