L’Américain Stan Kroenke a acheté la semaine dernière 25 actions supplémentaires d’Arsenal et se trouve à 17 actions de la limite pour tenter une prise de contrôle, a annoncé lundi le club anglais de football.

Actionnaire principal du club depuis plusieurs mois, Kroenke possédait déjà 29,9% du capital d’Arsenal. S’il atteint le seuil de 29,99%, la législation financière britannique l’oblige à lancer une offre publique d’achat sur les actions de tous les autres porteurs.

Selon Arsenal, Kroenke a acquis ses 25 nouvelles actions pour 212.000 livres (238.000 euros).

Interrogé lors de la dernière assemblée générale annuelle d’Arsenal en octobre, Kroenke s’était cependant refusé à clarifier ses intentions, laissant libre cours à toutes les spéculations.

Une partie des actions qu’il a achetées ces derniers mois appartenaient au président d’Arsenal, Peter Hill-Wood, ce qui semble indiquer la préférence de la direction d’Arsenal pour Kroenke par rapport au 2e actionnaire, le Russo-Ouzbek Alisher Usmanov, dont la holding détient 26% des parts du club.

Arsenal est actuellement 3e du championnat anglais, à 6 points du leader Chelsea mais avec un match en moins.