Le Groupe Kirch, détenteur des droits de retransmissions des Coupes du Monde 2002 et 2006, a conclu un accord original avec la Ligue américaine de football (MLS).

La MLS a annoncé la signature d’un contrat de télévision d’une durée de cinq ans comprenant les droits de retransmission aux Etats-Unis des Coupes du monde 2002 et 2006 (la MLS aurait payé 40 millions de dollars pour l’ensemble des droits). La Major League Soccer a aussitôt rétrocédé les droits aux deux chaînes américaines ABC et ESPN.

L’accord signé avec ABC et ESPN concerne également le championnat américain pour la période allant de 2002 à 2006 et la Coupe du monde dames de 2003.