NBC a évité le bide de CBS avec les Jeux Olympiques de Nagano. En 1998, le décalage horaire avait été fatal à l’audience de la chaîne américaine. Détenteur des droits exclusifs des JO 2002 à Salt Lake City (contre 545 millions de dollars), NBC a observé un bond de 15 % de son audience par rapport aux Jeux de 1998.

84 % des foyers américains (184 millions de personnes) ayant la télévision ont regardé les Jeux Olympiques avec des pics atteignant 26,8 % de parts de marché. Les JO ont rapporté 740 millions de dollars en publicité et 75 millions de profits.

Le patinage artistique a été plébiscité par les téléspectateurs alors que la finale de hockey sur glace entre le Canada et les Etats-Unis a rassemblé une audience de 10,7 points (un point aux Etats-Unis correspond à 1.055.000 foyers). C’est-à-dire la plus importante audience pour une rencontre de hockey (NHL et Jeux Olympiques confondus) depuis les JO de 1980.