Feu vert au retour de la marque allemande en Endurance à partir de 2023. Le constructeur automobile Porsche va faire son retour dans le championnat du monde WEC à compter de 2023, profitant de réglementations autorisant le développement de nouvelles catégories de voitures pour relancer l’intérêt des courses d’endurance.

Porsche précise que son comité exécutif « a donné son feu vert au développement d’un prototype LMDh. Après une longue phase d’évaluation, Porsche Motorsport a reçu pour instruction de construire une voiture basée sur les nouvelles réglementations ».

Le constructeur allemand de voitures de sport profite de la décision des responsables du World Endurance Championship (WEC) et de l’Automobile Club de l’Ouest (ACO) organisateur des 24 Heures du Mans, de créer une nouvelle catégorie de voitures qui pourront participer à la fois au championnat WEC qui comprend Le Mans mais aussi au championnat nord-américain IMSA. Les réglementations différentes faisaient qu’une même voiture ne pouvait participer ces dernières années au WEC et au championnat IMSA. Mais « pour la première fois depuis plus de 20 ans, il sera possible de se battre pour la victoire absolue avec des voitures identiques dans les courses d’endurance disputées dans le monde entier », souligne Porsche. « Ces deux championnats sont très importants pour le constructeur de Stuttgart », continue le constructeur. « La nouvelle catégorie LMDh va nous permettre de nous battre pour la victoire au classement général avec des voitures hybrides dans de grandes classiques comme Le Mans, Daytona et Sebring sans devoir dépenser trop d’argent. Ce projet est extrêmement attractif pour Porsche dont l’endurance fait partie de l’ADN », a souligné Oliver Blume, PDG de Porsche.

Le constructeur a fait un choix différent de Peugeot et de Toyota qui, à partir de 2021 et 2022, ont préféré construire entièrement un modèle Hypercar. Parallèlement au développement de cette nouvelle catégorie, la sous-catégorie LMDh fera courir des voitures hybrides d’une puissance de l’ordre de 680 chevaux et d’un poids d’une tonne.

L’annonce de Porsche suit celle d’Audi, une autre marque du groupe Volkswagen, qui a annoncé fin novembre son arrivée en LMDh en 2023.

Porsche s’était retiré du championnat WEC après l’avoir remporté en 2017, enregistrant également cette année-là sa 19e victoire au Mans (record à battre).