Le Comité d’Organisation Paris Athlé 2020 et la Fédération Française d’Athlétisme (FFA) prennent la décision d’annuler les 25es Championnats d’Europe d’Athlétisme, qui devaient se dérouler du 25 au 30 août au stade Charléty à Paris. Après le report des Jeux Olympiques de Tokyo à 2021, l’athlétisme se voit privé de son deuxième évènement majeur de l’année et se dirige vers une saison quasi-blanche.

«Dans le contexte d’une crise sanitaire inédite et alors que les risques liés à la pandémie sont encore loin d’être maîtrisés, qui plus est en marge de rassemblements avec du public, Paris Athlé 2020 et la FFA ont souhaité adopter une position responsable, expliquent les organisateurs. Cette décision témoigne de la nécessité de faire passer la santé humaine et la lutte contre la propagation du virus avant toute autre considération.» L’option du report en 2021 des Championnats d’Europe d’Athlétisme «n’a pu être retenue». Les risques liés à la pandémie «rendent en effet le calendrier 2021 des compétitions internationales plus qu’incertain».

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Il s’agit d’un coup dur financier pour la Fédération française, dont les compétitions nationales sont suspendues jusqu’à la fin juillet. Un peu plus de 50 % des tickets avaient déjà été vendus pour un budget estimé à 17 M€.

«On a vraiment tout essayé, a expliqué Jean Gracia, le président du comité d’organisation. On espérait tous que la situation puisse s’améliorer rapidement, malheureusement, ce n’est pas le cas. On avait même demandé à la commission médicale de la Fédération française de faire une évaluation des mesures à prendre pour pouvoir organiser l’évènement. On a étudié toutes les possibilités, y compris celle de diminuer le nombre d’athlètes par épreuves ou de mettre un spectateur sur deux.»

Les athlètes se voient eux privés du 2e grand rendez-vous de l’année, après le report des JO de Tokyo en 2021, alors que 1.400 participants venus d’une cinquantaine de pays européens étaient attendus à Paris. Le début de la saison internationale est pour le moment repoussé au mois de juillet: sur les neufs premières étapes de la Ligue de diamant, qui devait s’ouvrir le 17 avril à Doha (Qatar), huit sont reportées, et Oslo (Norvège) a décidé de modifier complètement sa compétition (aucun public, courses à un seul athlète) pour proposer une sorte d’exhibition le 11 juin.